domenica, 25 Febbraio, 2024
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Il pH del suolo: cosa bisogna sapere per avere un orto produttivo

Al di là dei moderni sistemi di coltivazione senza suolo, nell’agricoltura tradizionale il suolo è essenziale per la crescita delle piante e la comprensione delle sue esigenze è fondamentale per ottenere rese elevate e stabili.

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Sebbene le piante tollerino un’ampia gamma di terreni, c’è molto da guadagnare considerando il “delicato” rapporto tra una pianta e il terreno in cui cresce.

Che cos’è il suolo per una pianta? Il suolo è l’ancoraggio delle radici delle piante e funge da deposito di sostanze nutritive. È composto da minerali, aria, acqua, materia organica morta e organismi viventi. La parte minerale è costituita da piccoli frammenti di roccia disintegrati dagli agenti atmosferici. La parte organica è costituita da resti di piante e animali in vari stadi di decomposizione.

La quantità di acqua e aria contenuta in un terreno dipende dalla sua tessitura e struttura. Il suolo è composto da tre tipi di particelle minerali di dimensioni diverse: sabbia, argilla e creta. La percentuale di ciascuna di esse determina la struttura del terreno e le sue proprietà fisiche.

Più si coltiva in modo intensivo, soprattutto negli orti, più è importante conoscere il suolo, e uno dei fattori ben noti è il pH o reazione del suolo.

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La reazione del suolo dipende dal rapporto tra la concentrazione di ioni H+ e OH-. Quando la proporzione di ioni H+ è maggiore, la reazione del suolo diventa acida, mentre quando predominano gli ioni OH- la reazione è alcalina.

La determinazione e la regolazione tempestiva del livello di pH del suolo è importante perché non tutte le piante tollerano determinati terreni e il pH può anche influenzare l’assorbimento di alcuni nutrienti.

Anche se è difficile andare contro la natura, ci sono misure che possono essere attuate sia per regolare il pH sia per selezionare correttamente le colture da coltivare su un determinato appezzamento.

Scala del pH del suolo: cos’è e come si capisce?

La reazione varia sulla scala dei valori tra 0 e 14. In base al valore di questo pH, i terreni possono essere suddivisi in tre categorie: acidi, neutri e alcalini. Un pH basso indica che il terreno è acido, mentre con un pH alto il terreno è alcalino.

In generale, troviamo terreni con valori di pH compresi tra 4 e 8; oltre questi valori, i terreni compromettono la crescita delle piante.

  • I terreni acidi hanno un pH = 4,5-6.
  • I terreni debolmente acidi hanno un pH = 6 – 6,5.
  • I terreni neutri hanno un pH = 6,5 – 7,2.
  • I terreni alcalini (salini) hanno un pH = 7,5-8.

Quando si determina l’acidità del suolo, il pH 6,0 – 6,5 è solitamente ottimale per la maggior parte delle colture. Inoltre, la maggior parte delle colture preferisce i terreni acidi a quelli alcalini.

Come determinare il pH del suolo per parcella?

Esistono diversi modi per determinare l’equilibrio acido-base del terreno. Il valore del pH può essere determinato sia con il metodo tradizionale – utilizzando le cartine tornasole, acquistabili in farmacia – sia con metodi meno tradizionali (ad esempio, utilizzando l’aceto).

Inoltre, le colture perenni e le erbacce che crescono nella vostra zona vi diranno molto di più sull’acidità del suolo di quanto pensiate. 

Ad esempio, per riconoscere la reazione del suolo ci si può basare sulla flora selvatica con piante indicatrici, ovvero:

  • dove si trova Nardus stricta è un terreno fortemente acido;
  • dove cresce Oxalis acetosella è un terreno acido;
  • dove cresce Anemone nemorosa è un terreno debolmente acido o neutro.

Da cosa dipende il pH del suolo?

Naturalmente, il fattore determinante per l’equilibrio acido-base del terreno sono le condizioni naturali. Non è un segreto che i terreni delle zone paludose siano acidi, mentre quelli alcalini si trovano in luoghi con un alto contenuto di calcare e altre rocce ricche di calcio.

Tuttavia, è bene considerare che l’equilibrio acido-base del suolo non è costante, ma può cambiare sotto l’influenza di fattori quali:

  • fertilizzanti applicati.
  • irrigazione;
  • condizioni meteorologiche.

Sarebbe quindi opportuno misurare regolarmente il pH del terreno (preferibilmente una volta all’anno) e apportare le necessarie modifiche.

Molti fertilizzanti minerali, soprattutto quelli ad alto contenuto di zolfo e ammonio, acidificano il terreno. Lo stesso vale per gli aghi di pino e il muschio compostati. Anche la materia organica può acidificare il terreno in caso di surriscaldamento.

Perché è pericoloso se il pH del suolo è alterato?

Non a caso, il pH del suolo vicino alla neutralità è considerato il più favorevole per le colture, poiché sia l’aumento dell’alcalinità sia l’aumento dell’acidità hanno conseguenze sfavorevoli per le colture.

Come già detto, il pH può influenzare l’assorbimento degli elementi da parte delle piante, anche se studi recenti dimostrano che anche altri importanti fattori influenzano l’assorbimento delle piante.

Dalle raccomandazioni generali, si ritiene che i terreni alcalini disturbino l’assorbimento del ferro da parte delle piante. Di conseguenza, le piante crescono male e le loro foglie iniziano a ingiallire.

Nei terreni acidi, le piante non devono affrontare solo il problema dello scarso assorbimento di molti nutrienti, ma anche un altro problema: molti batteri benefici per le piante cessano la loro attività.

Come bilanciare il pH del suolo?

Su grandi superfici, la reazione del suolo può essere corretta applicando degli emendamenti. Sui terreni acidi, con pH inferiore a 5,8, vengono applicati emendamenti calcarei (carbonato di calcio (CaCO3) e idrossido di calcio Ca(OH)2.), 2 t per unità di pH.

 Il gesso (CaSO₄ • 2 H₂O) viene applicato a terreni con pH superiore a 8,5.

In giardino, i terreni acidi possono essere neutralizzati con calce o cenere di legno, quelli alcalini con concimi a base di zolfo o con l’aggiunta di sostanza organica (autunno). Tuttavia, è bene ricordare che

Un’applicazione eccessiva di calce può fare più male che bene al terreno. L’errata applicazione di calce può ostacolare l’assorbimento di altri elementi. 

Inoltre, è impossibile applicare la giusta quantità di calce senza prima misurare il pH del terreno. È quindi meglio aggiungere meno calce che esagerare.

Il modo migliore per migliorare l’equilibrio acido-base del terreno è aggiungere compost o letame. Il compost pronto e correttamente preparato (ad eccezione degli aghi di pino e del muschio compostati) ha un pH neutro.

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