domenica, 25 Febbraio, 2024
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In fase di stallo, il settore europeo dei fertilizzanti a rischio a causa delle importazioni dalla Russia

Gli sforzi erculei dell’Europa per ridurre la dipendenza energetica dalla Russia non sono stati eguagliati quando si tratta di fertilizzanti. 

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L’esitazione del Consiglio europeo ad aggiungere fertilizzanti alle sanzioni russe sta mettendo l’industria europea dei fertilizzanti a rischio di catastrofe e accentuando l’insicurezza alimentare europea.

Gli echi della fine del settore siderurgico europeo risuonano ora per le aziende europee di fertilizzanti, mentre i legislatori calibrano in modo tortuoso il rapporto rischio-rendimento dell’aggiunta di fertilizzanti russi più economici alla lista delle importazioni vietate. 

Come nel caso dell’acciaio europeo dieci anni fa, quando l’Europa non riuscì ad affrontare la strategia anticoncorrenziale della Cina, potrebbe essere troppo poco e troppo tardi: molti degli impianti europei di fertilizzanti sono già chiusi o con capacità ridotta.

Energia e sovranità alimentare

EURACTIV ha parlato approfonditamente con il nuovo presidente di Fertilizers Europe, Leo Alders, il quale ha affermato:

„Se l’Europa vuole garantire la sovranità alimentare, deve mantenere catene di produzione nazionali resilienti con una dipendenza ridotta al minimo dalle importazioni. Dopo la guerra in Ucraina, l’aumento delle importazioni di fertilizzanti dalla Russia ha indebolito la sicurezza alimentare dell’UE. Uno dei motivi è che il settore dei fertilizzanti è un elevato consumatore di energia”.

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Secondo Eurostat, l’Unione europea ha registrato cambiamenti significativi nelle importazioni di fertilizzanti dalla Russia nel periodo 2022-2023. Le importazioni di azoto nell’UE sono aumentate del 34% rispetto al periodo precedente. 

Le importazioni di urea sono aumentate del 53%, raddoppiando di fatto i volumi registrati nel 2020-2021. La Russia ha contribuito in modo significativo, con il 40% delle importazioni di urea che provenivano dal territorio russo.

Anche se nella stagione in corso la tendenza è leggermente rallentata, l’urea russa costituisce ancora quasi un terzo delle importazioni totali.

L’Europa è riuscita a ridurre rapidamente la dipendenza energetica dalla Russia. Tuttavia, questo risultato ha avuto un costo considerevole sia per le famiglie che per le industrie. L’industria dei fertilizzanti è profondamente preoccupata di poter ripetere lo stesso modello con il proprio settore.

Importare fertilizzanti dalla Russia, o da altre regioni, in Europa non significa solo beneficiare di minori costi energetici esterni, ma c’è anche il rischio significativo di maggiori costi ambientali. I fertilizzanti importati tendono ad avere un’impronta di carbonio molto più elevata (circa il 50-60% in più) rispetto alla produzione europea.

Forum di dialogo strategico

Alla fine di gennaio, Ursula von der Leyen, presidente della Commissione europea, ha avviato il dialogo strategico sul futuro dell’agricoltura, un nuovo forum annunciato nel suo  discorso sullo stato dell’Unione del 2023

Il dialogo strategico mira a delineare una visione collettiva del sistema agricolo e alimentare dell’UE, affrontando sfide spinose come garantire mezzi di sussistenza equi agli agricoltori, un’agricoltura sostenibile, sfruttare la conoscenza e la tecnologia e promuovere un sistema alimentare europeo competitivo.

Alders, che è anche amministratore delegato di LAT Nitrogen, ha parlato con EURACTIV dopo la sua partecipazione al forum con la presidente von der Leyen.

L’esponente del settore ha spiegato che le discussioni del Dialogo Strategico si svolgono in un contesto di popolazione mondiale in espansione, dove aumenterà il bisogno di cibo, ma allo stesso tempo, a causa del cambiamento climatico, le terre coltivabili diminuiranno.

Secondo Alders, risulta dunque necessaria una maggiore efficienza e i nutrienti giocheranno un ruolo importante nel raggiungere tale efficienza.

„L’aumento delle temperature sta cambiando il nostro futuro. Gli hotspot stanno emergendo in tutta Europa, in particolare in Spagna e Portogallo. Di conseguenza, produrranno di meno, quindi abbiamo davvero bisogno di una politica per garantire che il cibo possa essere prodotto in Europa in futuro”.

Evitare la polarizzazione

La presidente von der Leyen ha affermato che uno degli obiettivi del forum era quello di evitare la polarizzazione. Vuole riunire tutti per parlare di come ampliare le alleanze nel settore agricolo.

Alders ha osservato:

„Se c’è un obiettivo specifico, è raggiungere un punto finale in cui si possa raggiungere un consenso su ciò che deve essere cambiato in Europa, e quello che ho sentito nel primo incontro è che tutti nella stanza erano allineati sulla necessità di urgenza. 

Abbiamo parlato molto della necessità di agire sul cambiamento climatico, di rendere il settore più sostenibile e di lavorare sulla competitività per tutti gli stakeholder della catena del valore”.

Il percorso di decarbonizzazione

Dato che l’Europa è già impegnata a finanziare il percorso di decarbonizzazione, la direzione da seguire è chiara, tuttavia, Alders afferma che il finanziamento non copre completamente i costi di conversione.

„Se si vuole rendere i fertilizzanti europei verdi, saranno necessarie molte conversioni tecnologiche”, ha affermato, aggiungendo:

„La conversione tecnologica richiede grandi capitali, il che ha un impatto sulla competitività agricola, in un momento in cui la competitività alimentare in Europa è già sotto pressione – Bruxelles e Parigi hanno visto la fine di questa pressione negli ultimi giorni con proteste di piazza su larga scala”.

Rimangono molte sfide

Alders ha affermato che, come settore, l’industria dei fertilizzanti offre una serie di strumenti per l’agricoltura digitale, fertilizzanti ad efficienza migliorata e servizi di consulenza per migliorare tali risultati. Tuttavia, ha aggiunto che il settore vuole vedere un flusso di finanziamenti dedicato per finanziare i fertilizzanti puliti, che sono anche legati all’efficienza dei nutrienti.

Il presidente di Fertilizers Europe ha inoltre osservato:

„Quando si tratta di efficienza dei nutrienti, riteniamo che l’Europa possa ancora migliorare molto e prevediamo progressi con il piano di gestione dei nutrienti dell’UE, che è in fase di sviluppo”.

Intervenendo dopo la riunione straordinaria del Consiglio europeo del primo febbraio, la presidente von der Leyen ha elogiato il dinamismo degli agricoltori europei, descrivendo la sfida che devono affrontare come „uno sforzo molto complesso”.

„Nel 2022, la produttività è migliorata del 13%, grazie ai loro sforzi. Anche lo scorso anno le esportazioni agroalimentari sono aumentate del 5%. 

Penso quindi che sia giusto affermare che i nostri agricoltori hanno dimostrato una notevole resilienza di fronte alle recenti crisi. Ma rimangono molte sfide”, ha affermato von der Leyen.

Fonte dell'articoloeuractiv.it
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